Team Columbia-High Road

Team Columbia-High Road

Team Columbia was in 2008 het meest succesvolle team met 85 zeges. Dit was te danken aan de mix van ervaren en beloftevolle renners. Zo won André Greipel vier etappes in de Tour Down Under, schreef ook het algemeen klassement op zijn naam en eindigde als vijfde in het ProTour-klassement. Mark Cavendish was de sprintrevelatie van het seizoen en had met zijn 17 overwinningen een groot aandeel in het succes van de Amerikaanse formatie.

Team Columbia heeft renners met veel verschillende nationaliteiten en runt ook een damesploeg, dat vorig seizoen de UCI Wereldbeker veroverde. De Amerikaan George Hincapie en de Duitser Marcus Burghardt moeten zich van voren manifesteren tijdens de klassiekers, daar waar Kim Kirchen zich ook moet kunnen mengen in de strijd om de zware etappewedstrijden. Dankzij de Italiaan Marco Pinotti, de voormalig wereldkampioen tijdrijden Michael Rogers en de huidige wereldkampioen tegen de klok Bert Grabsch is Team Columbia in iedere tijdrit favoriet, of het nu gaat om een individuele of een ploegentijdrit en van Cavendish en Greipel kunnen in de massasprints hun mannetje staan. De ervaren renners hebben daarnaast de rol de jonge renners te helpen in hun ontwikkeling. Van Cavendish, Edvald Boasson Hagen en Thomas Lovkvist wordt verwacht dat ze dit seizoen snel zullen ontwikkelen en de ervaring van de oudere renners kan daarbij goed van pas komen. Verder is het team versterkt met de Belg Maxime Monfort, de Zwitser Michael Albasini en de Australische sprinter Mark Renshaw.

Team Columbia rijdt komend seizoen rond in een nieuwe kleurstelling. Het blauw van vorig seizoen is ingeruild voor geel met wit. “Of we nou winnen of verliezen, het wordt gedaan als een team. Ik ben niet alleen trots op ons succes, ik ben vooral trots op de manier waarop we succes bereiken. Alle overwinningen waren bereikt door als een sterk collectief te werk te gaan, door zowel de renners als door het management,” zei teammanager Bob Stapleton tijdens de teampresentatie.

  • De renners:
    ALBASINI Michael ZWI 20.12.1980
    BARRY Michael CAN 18.12.1975
    BOASSON HAGEN Edvald NOO 17.05.1987 (neo-prof)
    BURGHARDT Marcus DUI 30.06.1983
    CAVENDISH Mark GBR 21.05.1985
    DOCKX Gert BEL 04.07.1988 (neo-prof)
    EISEL Bernhard OOS 17.02.1981
    GRABSCH Bert DUI 19.06.1975
    GREIPEL André DUI 16.07.1982
    HANSEN Adam OOS 11.05.1981
    HENDERSON Greg NZL 10.09.1976
    HINCAPIE George VST 29.06.1973
    KIRCHEN Kim LUX 03.07.1978
    LEWIS Craig VST 10.01.1985
    LÖVKVIST Thomas ZWE 04.04.1984
    MARTIN Tony DUI 23.04.1985
    MONFORT Maxime BEL 14.01.1983
    PINOTTI Marco ITA 25.02.1976
    POSSONI Morris ITA 01.07.1984
    RABON Frantisek TSJ 26.09.1983
    RENSHAW Mark AUS 22.10.1982
    REYNES MIMO Vicente SPA 30.07.1981
    ROGERS Michael AUS 20.12.1979
    SIEBERG Marcel DUI 30.04.1982
    SIUTSOU Kanstantsin WRU 09.08.1982